Cinco factores que pueden provocar una cuarta ola de coronavirus en las próximas semanas

La campaña de vacunación contra el coronavirus lleva varios meses en marcha, pero cada vez es más inminente la llegada de una cuarta ola de contagios en todo el mundo, que se espera para próximas semanas. 

Hay varios factores que pueden provocar la llegada de esa cuarta ola. La BBC los ha recogido en un reportaje en el que ha contactado con algunos expertos que explican cómo puede llegar pese a la campaña de vacunación.

Las vacunas tardan en hacer efecto y no son 100% efectivas

El primer factor es que las vacunas tardan en hacer efecto y además, su efectividad no alcanza el 100%. Las principales vacunas son de dos dosis, y tras la primera dosis, pese a tener una buena protección, no es tan completa como cuando se reciben las dos.

«Es realmente la segunda dosis la que luego aumenta esa respuesta inmune y la inmunidad ya adquirida se vuelve aún más fuerte después de su aplicación dentro de un período de tiempo más corto», señala la Organización Mundial de la Salud (OMS).

«Si te expones al virus un día o una semana después de inyectarte, sigues vulnerable a la infección y puedes transmitir el virus a otras personas», explica Julian Tang, virólogo de la Universidad de Leicester, en Reino Unido.

Incluso después de vacunarte es posible que te infectes. «Los datos disponibles sugieren que algunos individuos pueden seguir infectándose con covid, aunque sí que tendrían menos cantidad de virus y consecuentemente enferman menos que aquellos que no se han infectado o vacunado. De igual forma, pienso que el virus, una vez vacunado, será más difícil de transmitir», dice Andrew Badley, profesor de medicina molecular de la Clínica Mayo en Estados Unidos.

No hay suficiente gente vacunada

El segundo factor es que hay muy poca gente vacunada a nivel global. «No hay contradicción entre el aumento de los casos y las vacunas. Realmente estaríamos pidiendo algo que no se puede esperar de las vacunas. Las vacunas no actúan de inmediato», dice Juan Carlos Said, máster en Salud Pública por el Imperial College de Londres.

«En términos poblacionales, para bajar el número de hospitalizaciones y de muertes, la vacuna es efectiva cuando el 80% de la población está vacunada», añadió este experto.

Relajación y fatiga ciudadana

El tercer factor es la relajación ciudadana. «Hay una fatiga respecto a la pandemia y, si al comienzo la población fue muy adherente a las medidas y restricciones, la fragilidad económica y social hace que la población evada las restricciones a la movilidad», explica Said a la BBC.

De hecho, empieza a quedar claro que será imposible llegar a la eliminación del virus: «Eliminar la Covid de la faz de la Tierra sería grandioso, por supuesto, dadas las muertes y la destrucción que causa. Pero el único problema es que la erradicación solo ha sido lograda con un virus: la viruela, en 1980″, dice Nick Triggle, experto en salud de la BBC.

Distintos ritmos de vacunación según el país

El cuarto factor es que los ritmos de vacunación son muy dispares en función de cada país. Según la OMS, tres cuartas partes de las personas ya vacunadas viven en 10 países ricos que suponen el 60% del PIB mundial en conjunto. 130 países, donde viven 2.500 millones de personas, todavía apenas han podido comenzar a vacunar.

«Todos los Gobiernos tienen la obligación de defender a su propia gente, pero una vez que los países han vacunado a sus propios trabajadores de la salud y a las personas mayores, la mejor manera de proteger al resto de su propia población es compartir las vacunas para que otros países puedan hacer lo mismo», dijo el director general de la OMS, Tedros Adhanom Gebreyesus.

«Esto se debe a que cuanto más tiempo se tarda en vacunar a las personas con mayor riesgo en todas partes, más oportunidades le damos al virus de mutar y evadir las vacuna», dijo el dirigente.

También es importante que se mantengan las medidas de protección al mismo tiempo que la campaña de vacunación. «Si hay una transmisión incontrolada del virus, es decir, en un entorno sin normas de distancia social, sin confinamiento ni uso de mascarillas, las personas susceptibles de contagiarse se mezclarán con las vacunadas. Sin barreras, el virus puede transmitirse entre poblaciones, generando potencialmente variantes que escapen a la vacuna», dijo Julian Tang. 

Los niños aún no tienen vacuna

El quinto factor es que los niños no tienen aún su vacuna. «Ahora mismo, el mundo se encuentra en una situación en la que todavía hay una transmisión muy amplia en muchos países, es decir, aún está fuera de control», explica la experta de la OMS Katherine O’Brien.

«Por lo tanto, el tiempo que necesitemos para continuar con las precauciones contra el coronavirus dependerá realmente de lo que las comunidades y los países puedan hacer para realmente aplastar este virus, para acabar con la transmisión. Y de esa manera, las vacunas pueden hacer un mejor trabajo para prevenir la enfermedad», añade O’Brien.

Además de la desigualdad económica, está la generacional: no existen vacunas específicas para los niños. Se están realizando ensayos con las vacunas de Pfizer, Moderna y AstraZeneca, pero queda mucho para saber los resultados.

«Así que, por el momento, esos grupos de edad seguirán estando en riesgo de contraer enfermedades e infecciones y podrán transmitirlo a otras personas», dijo Katherine O’Brien.


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