Hipotermia

Se produce cuando la temperatura de una persona desciende por debajo de los 35ºC y los mecanismos que tiene el cuerpo para evitar la pérdida de calor (redistribución de la sangre a los órganos importantes, escalofríos) comienzan a fallar. Además de la exposición continua o brusca a bajas temperaturas, factores como edades extremas, delgadez, consumo de alcohol u otras drogas o bañarse en aguas muy frías pueden favorecer una situación de hipotermia. Los signos y síntomas que pueden aparecer son:

-Escalofríos o tiritona con piel fría, pálida, seca y algunas veces azulada.

-Cambios en el comportamiento de la persona (confusión, desorientación, irritación).

-Rigidez en brazos y piernas.

-Alteraciones de la consciencia.

-Andar de forma inestable y torpe.

-Respiración lenta. Pulso débil y lento.

Qué hacer:

-Conserve la calma y asegure el entorno.

-Valore nivel de consciencia de la víctima.

-Observe si respira. Si no respira o su respiración es ineficaz (boqueos, escaso movimiento torácico), inicie maniobras de reanimación cardiopulmonar.

-Retire a la víctima a un ambiente seco y caliente.

-Si tiene ropas mojadas o muy frías, cámbielas por secas y calientes.

-Tape la cabeza de la víctima con un gorro o toalla. Tape con mantas, primero el tórax y luego piernas y brazos.

-Tome la temperatura.

-Mueva a la víctima con cuidado, pues los movimientos bruscos pueden desencadenar problemas cardíacos.

-Intente el calentamiento externo, sumergiéndola en agua tibia (40º C), acercándola a una fuente de calor, metiéndola en una cama arropada, pero siempre de forma gradual.

-Si está consciente y orientada, administre líquidos calientes con azúcar. Si la respiración es muy débil y el pulso no palpable, esté preparado por si fuese necesario iniciar una Reanimación cardiopulmonar.

-Asegure su reposo en una posición recogida de brazos y piernas.

-Reevalúe de manera continúa el estado general de la víctima y esté atento a los cambios en el nivel de consciencia y respiración.

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